Nancy Stearns

Nancy Stearns is an attorney who was a member of the Center for Constitutional Rights‘ team that on behalf of Charles Horman’s family sued Henry Kissinger and other Nixon Administration officials for wrongful death in 1976.  Before entering law school in 1967, Stearns worked for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Atlanta.  Her Civil Rights Movement experience guided her legal career.

As a staff lawyer at the Center for Constitutional Rights, in 1969, Stearns filed the first feminist challenge to New York State’s restrictive abortion law.  That case became the model for successful challenges to the abortion laws of several others states.  Decisions in those cases were cited by the United States Supreme Court in its landmark Roe v Wade decision.

While at CCR, Stearns also helped to develop the New York City Health and Hospitals Corporation’s guidelines to prevent sterilization abuse, challenged compulsory maternity leave policies, and successfully defended New York State’s rape-shield law, which prohibited the questioning of rape victims about their prior sexual conduct.

Stearns’ work at CCR was not limited to the area of women’s rights.  Her work as a staff attorney included considerable anti-war litigation – she was one of the team of lawyers representing members of the Vietnam Veterans Against the War who were prosecuted by the federal government in connection with their anti-war activity.   She also sought to reunite Vietnamese families separated by the Vietnamese Babylift, which brought Vietnamese infants and young children to the U.S. for adoption at the close of the Vietnam War, despite the fact that they still had living parents.  She also did litigation involving Native American land claims and environmental issues.

From 1981-1995, Stearns served as an Assistant Attorney General in the Environmental Protection Bureau of the New York States Attorney General’s office enforcing New York and U.S. toxic waste laws.  Since 1996, Stearns has worked as an attorney in the Law Department of the New York State Supreme Court.

 

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Nancy Stearns es una abogada que formó parte del equipo del Center for Constitutional Rights que preparó el juicio contra Henry Kissinger y otros miembros del gobierno de Nixon en 1976 en nombre de la familia de Charles Horman por su muerte después del golpe militar en Chile.  Antes de comenzar sus estudios en derecho en 1967, Stearns trabajó para el Student Nonviolent Coordinating Committee—SNCC—en el estado de Atlanta.  Esa experiencia con el movimiento de derechos civiles ha servido como guía para  el resto de su carrera jurídica.

Como parte del equipo de abogados en el Center for Constitutional Rights (CCR por sus siglas en inglés), Stearns preparó el primer desafío legal feminista a las leyes restrictivas de aborto del estado de Nueva York.  Este juicio se convirtió en el modelo para los subsecuentes desafíos legales a las leyes de aborto en varios otros estados del país.  Las decisiones en esos casos fueron citadas en el caso ejemplar de la corte suprema de los EEUU llamada “Roe v. Wade”.

También como parte del equipo del CCR, Stearns ayudó a desarrollar las normas para prevenir el abuso de la esterilización de mujeres para el New York City Health and Hospitals Corporation.  Ella presentó el desafío legal a la licencia por maternidad obligatoria, y con éxito defendió la ley protectora que prohíbe que se cuestione a una víctima de violación sobre su previa conducta sexual. 

Además de su trabajo sobre derechos de la mujer, Stearns trató otros temas durante su estadía en el CCR y contribuyó al esfuerzo por la paz durante la guerra en Vietnam.  Participó como parte del equipo de abogados que representó a veteranos que formaban parte de la Vietnam Veterans of Against the War y que fueron perseguidos por el gobierno por sus actividades en contra de esa guerra.  También participó en el esfuerzo para unificar aquellas familias vietnamitas que fueron separadas por la operación “Vietnamese Babylift” que trajo a bebés y niños de Vietnam para ser adoptados en los EEUU al final de la guerra a pesar de que sus padres aún estaban vivos.  También participó en juicios sobre derechos territoriales y el medio ambiente representando a miembros de pueblos originarios de América del norte.

Entre 1981-1995 Stearns se desempeñó como Asistente del Fiscal General en el Environmental Protection Bureau del estado de Nueva York, agencia que está a cargo de la aplicación de leyes de residuos tóxicos.  Desde 1996 Stearns ha trabajado como fiscal en el departamento de derecho de la corte suprema del estado de Nueva York.

 

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