Juan Guzmán Tapia

Juan Guzmán Tapia is internationally recognized as the first Chilean judge to indict General Augusto Pinochet on human rights charges.  Seventy-two hours after Pinochet returned from 504 days of detention in England, Judge Guzmán filed legal papers to strip him of his immunity from prosecution; in December 2000, Guzman indicted the former dictator for disappearances related to the infamous Caravan of Death, and placed him under house arrest. After that case was dismissed on the grounds that Pinochet was mentally unfit to stand trial, in December 2004 Guzmán determined that Pinochet was, in fact, mentally competent, and indicted him again for additional deaths and disappearances.

Guzmán also initiated the first formal investigation into the death of Charles Horman in response to the criminal complaint filed by Charles’ widow, Joyce Horman, in December of 2000. His investigation included a four-hour re-enactment of the crime scene in the National Stadium where Horman was killed and an effort to interrogate former U.S. officials related to the case, among them former Secretary of State Henry Kissinger. When Kissinger failed to respond to a set of questions that Guzmán had formally transmitted to Washington, the judge suggested Kissinger should be held in contempt of court.

In 1999, before Pinochet’s release from detention in London, Judge Guzmán ordered the arrest of five retired military officers — including a general — for their roles in the military death squad known as the Caravan of Death that executed more than 70 individuals in the aftermath of the military coup.  Guzmán circumvented the amnesty law by arguing that the victims remained disappeared as a result a crime of continuing kidnapping—a crime not covered by the amnesty.  As a result, the concept of permanent sequestration allowed for prosecution for the forced disappearances.  In 2004 Guzmán’s investigations also revealed Operation Pluto—the secret transport in helicopters of prisoners from the Villa Grimaldi torture camp whose bodies were weighted with steel rails and dropped into the ocean. He prosecuted and convicted five of Pinochet’s military personnel for those crimes.

Guzmán studied Law at the University of Chile and did postgraduate studies in Paris. He began his judicial career in 1970 and was a member of the Santiago Appeals Court.  He is internationally recognized with awards, prizes, and honorary degrees.  In 2008, a feature length documentary titled "The Judge and the General" was produced by West Wind Productions, co-directed by Elizabeth Farnsworth and Patricio Lanfranco, and portrays the story of his prosecution of Pinochet.  In May 2010, Judge Guzmán was awarded an Honorary Degree by Haverford College in Pennsylvania for his steady and courageous defense of human rights. In the fall of 2011, Guzmán joined the University of Pennsylvania Law School as a Bok Visiting International Professor, where he taught a course on transnational justice.

Since his retirement from the Chilean judiciary in 2005, Judge Guzmán has continued to focus on transitional justice issues as an advocate and attorney, defending the human rights of Chile’s marginalized Mapuche population, among others.  

 

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Juan Guzmán Tapia obtuvo reconocimiento internacional por ser el primer juez chileno en procesar al ex dictador Augusto Pinochet por sus crímenes contra los derechos humanos.  Setenta y dos horas después de que Pinochet regresara a Chile tras 504 días de detención en Inglaterra, Garzón presentó la demanda legal para el desafuero de Pinochet; en diciembre del 2000, Guzmán demandó al dictador por su responsabilidad en la desaparición de las víctimas de la “caravana de la muerte” y ordenó su arresto domiciliario.  Después que ese caso fue sobreseído al declarar que Pinochet no tenía la competencia mental para ser juzgado, Guzmán determinó que sí era competente para ser juzgado y presentó una nueva demanda en casos adicionales de desaparición y asesinato.

Guzmán también inició la investigación sobre la muerte de Charles Horman en respuesta a un juicio civil iniciado por su viuda, Joyce Horman, en diciembre del 2000.  Su investigación incluyó un re-establecimiento de los hechos del crimen en el estadio nacional donde Horman fue asesinado.  Como parte de la investigación, Guzmán intentó interrogar a ex-oficiales del gobierno de los EEUU, entre ellos Henry Kissinger, en relación al caso.  Cuando Kissinger se negó a responder a las preguntas que Guzmán había presentado formalmente en Washington, Guzmán dijo que Kissinger debía ser declarado en desacato al tribunal.

Antes de que Pinochet fuera liberado tras su detención en Londres, Guzmán ya había ordenado el arresto de varios miembros retirados del ejército chileno—incluyendo un general—en 1999 por su rol en el escuadrón conocido como la “caravana de la muerte” que asesinó a más de 70 personas después del golpe militar.  Guzmán pudo argumentar que el crimen de desaparición continua no estaba cubierta bajo la ley de amnistía.  Por lo tanto, el concepto de desaparición continua permitió demandar los casos de personas desaparecidas en las cortes.  Las investigaciones llevadas a cabo por Guzmán también revelaron en el 2004 la existencia de Operación Pluto—el transporte secreto por helicóptero de los cuerpos de prisioneros atados a rieles desde el campo de tortura Villa Grimaldi y tirados al mar.  Demandó y condenó a cinco oficiales del servicio militar de Pinochet por estos crímenes.

Guzmán estudió derecho en la Universidad de Chile y siguió sus estudios post-grado en Paris.  Comenzó su carrera como abogado en 1970 y fue miembro de la corte de apelaciones de Santiago.  Guzmán ha sido internacionalmente premiado y honrado, y ha recibido numerosos grados Doctor Honoris Causa.  En el 2008, West End Productions produjo el documental titulado "El Juez y el General" (“The Judge and the General”), dirigido por Elizabeth Farnsworth y Patricio Lanfranco. La película documenta la investigación y persecución de Guzmán de los crímenes cometidos por Pinochet.  En mayo del 2010, el juez Guzmán fue otorgado el grado “Doctor Honoris Causa” por Haverford College por su “valentía e incansable lucha por los derechos humanos”.   En el otoño del 2011, Guzmán fue nombrado “Bok Visiting International Professor” por la escuela de derecho de la Universidad de Pennsylvania, donde enseñó un curso sobre la justicia transnacional.

Desde que se jubiló como jurista en el 2005, Guzmán ha seguido trabajando como abogado en temas relacionados a la justicia transicional, y ha defendido los derechos del marginalizado pueblo mapuche.

 

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