Juan Garcés

Juan Garcés is a Spanish attorney who has made major contributions to international human rights law in the fight against impunity for heads of government who commit crimes against humanity. 

When Salvador Allende became President of Chile in 1970, the newly elected President invited Garcés to serve as his personal advisor.  He served in that capacity until the September 11, 1973 military coup forced him to leave Chile.  Garcés fled to France to serve as personal advisor of UNESCO’s Director General.  He returned to his native country of Spain after the restoration of the representative form of government and became a member of the Madrid Bar in 1981.
 
Garcés served as the lead counsel in the case that he initiated against Augusto Pinochet in Spain in 1996 using the principle of universal jurisdiction, heading a multinational team of lawyers representing survivors and families of survivors of more than 3,000 cases of assassination, forced disappearance, and torture committed under Pinochet’s regime. 
 
When General Pinochet travelled to London in October 1998, Garcés filed a request with Judge Baltasar Garzón of Spain in order obtain an arrest warrant and begin extradition proceedings against him. The path for this action was paved earlier by Garcés’ legal and procedural work against crimes committed by the Pinochet regime.  Pinochet’s detention and the British Court’s ruling granting his extradition to Spain marked the first time that a national court applied the principle of universal jurisdiction against a former head of state, declaring its legal right and ability to judge crimes against humanity committed in another country, despite self-granted local amnesty laws.
 
Garcés graduated from the Universidad Complutense of Madrid (1967) and earned a doctorate in political science from the Sorbonne (1970).  He is a recipient of the Alternative Nobel Prize (the Right Livelihood Award, Sweden, 1999) and France’s National Order of Merit Award (2000) for his contributions to international law. He has been a professor of political science in leading universities of several countries.

 

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Juan Garcés es un jurista español cuyo trabajo ha contribuido en forma fundamental a las leyes internacionales de derechos humanos y la lucha contra la impunidad de jefes de estado que han cometido crímenes de lesa humanidad. 

Cuando Salvador Allende fue elegido presidente de Chile en 1970 el nuevo presidente invitó a Garcés a servir como su asesor personal.  Así lo hizo hasta el golpe militar del 11 de septiembre de 1973.  Garcés huyó a Francia donde trabajó como asesor del director general de la UNESCO.   Garcés volvió a España después de la restauración de un gobierno representativo y se convirtió en miembro de la Asociación de Abogados de Madrid en 1981.

En 1996 Garcés lideró el equipo internacional de juristas que, usando el principio de jurisdicción universal, inició un juicio contra Augusto Pinochet en nombre de más de 3,000 sobrevivientes y familiares de sobrevivientes de asesinatos, desapariciones, y tortura cometidos bajo su régimen. 

Cuando el general Pinochet viajó a Londres en octubre de 1998 Garcés presentó una petición al juez español Baltasar Garzón para extender una orden de arresto y extradición en su contra.  Esa acción fue posible gracias a previas iniciativas legales llevadas a cabo por Garcés para establecer justicia en los crímenes cometidos por el régimen de Pinochet.  Tras la detención de Pinochet en Londres, la decisión de la corte británica de extraditarlo a España marcó la primera vez que una corte nacional aplicó el principio de jurisdicción universal, y se declaró competente para juzgar crímenes de lesa humanidad cometidos en otro país, a pesar de leyes locales de amnistía.

Garcés se graduó como abogado de la Universidad Complutense de Madrid  (1967) y obtuvo un doctorado en ciencias políticas de la Sorbonne (1970).  Recibió el Premio Nobel Alternativo (Right Livelihood Award, Suecia 1999) y la Orden de Mérito de Francia (2000) por sus contribuciones al derecho internacional.  Se ha desempeñado como profesor de derecho y ciencias políticas en destacadas universidades en varios países.

 

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